Responsabilidad de los administradores por deudas sociales

¿en qué circunstancias pueden los directores ser considerados personalmente responsables de las deudas contraídas por una empresa?

Una de las principales ventajas de la forma empresarial es que los accionistas, directores y funcionarios de una empresa no suelen ser personalmente responsables de las deudas y obligaciones de la empresa. Sin embargo, si un accionista, funcionario o director ha garantizado personalmente un préstamo o una deuda, será considerado personalmente responsable de la misma.

A menudo, los consejeros y directivos contratan un “seguro de responsabilidad civil de consejeros y directivos” (D&O) para protegerse en caso de que se produzca alguno de estos tipos de situaciones. En cambio, los accionistas no son responsables de estas obligaciones legales.

¿puede un accionista ser responsable de las deudas de la empresa?

Un administrador no debe permitir que la empresa realice ninguna transacción que pueda crear un riesgo sustancial de pérdidas graves para los acreedores. Las sanciones por hacerlo son severas e incluyen la responsabilidad personal del director por las deudas de la empresa sin ninguna limitación de la responsabilidad personal. Los directores pueden evitar esa responsabilidad personal actuando con prontitud y no aumentando la exposición a los acreedores. Los directores también pueden ser perseguidos por el Departamento de Hacienda (“IRD”) por no pagar las deducciones de PAYE o GST. El IRD está adoptando una postura cada vez más dura en este ámbito, e interponiendo numerosas acciones judiciales. En los comunicados de prensa de la página web del IRD se pueden encontrar ejemplos de estos procesos.

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El director de una empresa tiene la responsabilidad de buscar asesoramiento especializado si la empresa no cumple con alguna de las dos partes de la prueba de solvencia. Para satisfacer la prueba de balance, el valor de los activos de la empresa debe ser mayor que el valor de sus pasivos, incluidos los pasivos contingentes. La prueba de liquidez se centra principalmente en que la empresa sea capaz de pagar sus deudas a su vencimiento. Es esencial reconocer que la empresa debe cumplir con ambas partes de la prueba, no sólo con una.

Cuándo se puede responsabilizar personalmente a un director en el reino unido

Muchos administradores creen que son responsables personalmente de las deudas de su sociedad limitada si la empresa fracasa o se declara insolvente – ¡PERO esto no podría ser más erróneo! Es importante recordar que la deuda de la empresa pertenece a la empresa. Sin embargo, hay algunas excepciones que se abordan a continuación.

Muchos directores acuerdan garantías personales con propietarios y acreedores para obtener préstamos y financiación. Sin embargo, si no se puede hacer frente a los pagos, el director es personalmente responsable de cubrir el déficit. Esto afectaría a la calificación crediticia personal si no puede pagar y acaba quebrando o entrando en un IVA.    Esto podría significar la pérdida de su casa u otras posesiones personales.

Si una empresa va bien, los directores pueden pagarse un pequeño salario y retirar dividendos de los beneficios. Se les aplica un tipo impositivo bajo, del 7,5%, para los dividendos hasta 46.351 libras y del 32,5% por encima de ese nivel, con la idea de incentivar y recompensar a los directores por obtener beneficios. Si la empresa empieza a tener problemas financieros y el director o directores siguen retirando dividendos, ahí empiezan los problemas. El tipo impositivo se vuelve efectivamente más alto, pero muchos directores no se dan cuenta de ello, por lo que siguen retirando dividendos. Al tributar demasiado poco, están esencialmente en deuda con HMRC. Este patrón puede salirse de control y eventualmente producir una gran cuenta de préstamo de directores sobregirada. Si la empresa se declara insolvente, es probable que se ordene al director que devuelva todo lo que debe a los acreedores, haciéndolo responsable personalmente de la deuda.    Sin embargo, se puede llegar a un acuerdo con el administrador concursal en función de las circunstancias.

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Demandar personalmente al administrador de una empresa

El director de una empresa es nombrado por los accionistas o por otros directores, y desempeña un papel clave en la gestión y la dirección estratégica de la empresa. Las decisiones importantes se toman casi siempre por votación del consejo de administración, aunque se delegan algunos poderes, por ejemplo, al director de ventas o al director financiero en su área de especialización.

Muchas de las principales obligaciones del director de la empresa están codificadas en la Ley de Sociedades de 2006, mientras que otras se establecerán en los estatutos de cada empresa, que detallan los límites del poder de decisión de los directores.

Los administradores también son responsables de llevar un registro adecuado, y existen restricciones a determinadas transacciones, por ejemplo, la obtención de un préstamo de la empresa. El incumplimiento de estos deberes, además de otras circunstancias que se comentan a continuación, puede hacer que un administrador sea considerado responsable, ya sea junto con su empresa o a título individual.

Los litigios contra los administradores de empresas, aunque todavía son relativamente raros, van en aumento, e incluso los administradores cuidadosos y concienzudos pueden caer en la trampa de la ley, a veces simplemente en virtud de su posición, si alguien bajo su mando comete un error.