Ley aplicable contratos internacionales

ejemplo de cláusula de derecho aplicable a los contratos internacionales

Un contrato comercial establece los términos en los que las partes contratantes llevarán a cabo sus negocios. Sin embargo, la interpretación y el efecto de estos términos pueden variar significativamente en función de la legislación del país que los rija. El objetivo de una cláusula de ley aplicable es expresar la elección de las partes sobre cuál debe ser esa ley.

Es raro que las partes comerciales no acuerden una cláusula de ley aplicable. Cuando omiten hacerlo, existen normas complejas para determinar cuál debe ser la ley rectora del contrato. Cuando las partes están situadas, o las obligaciones deben ser ejecutadas, en diferentes jurisdicciones, la determinación de la ley aplicable al contrato puede ser difícil. Esto puede conducir no sólo a la incertidumbre, sino también a que se pierda tiempo y dinero discutiendo al principio de cualquier litigio sobre la ley que debe aplicarse.

Los problemas que pueden surgir a este respecto se ponen de manifiesto en los comentarios del Sr. Juez Mann en el caso Apple Corps Ltd -v- Apple Computer Inc.2 En ese caso se planteó un litigio en relación con un acuerdo que no contenía una cláusula sobre la ley aplicable o la jurisdicción. El Juez Mann señaló que:

indemnización por daños y perjuicios

En términos prácticos, la Convención de las Naciones Unidas sobre los Contratos de Compraventa Internacional de Mercaderías (la “Convención” o “CISG”) es un acuerdo o contrato vinculante entre naciones. Establece un conjunto de normas que regulan determinados aspectos de la celebración y el cumplimiento de los contratos comerciales cotidianos entre vendedores y compradores que tienen sus establecimientos en países diferentes. Al adoptarla, una nación se compromete con las demás naciones que la han adoptado a tratar las normas de la Convención como parte de su legislación.

El objetivo de la CISG es facilitar y hacer más económica la compra y venta de materias primas, productos básicos y manufacturados en el comercio internacional. Sin la Convención, hay más espacio para la incertidumbre y las disputas. La ley de compraventa de un país suele ser diferente a la de otro. En las transacciones internacionales, suele haber dudas sobre la ley de un país. Cuando hay dudas sobre las normas aplicables, las partes no pueden estar seguras de sus derechos y obligaciones. Esta incertidumbre genera ineficacia y mala voluntad.

cláusula de integración

Cuando hay un elemento extranjero en la creación de un contrato (es decir, una de las partes es extranjera, hay un objeto extranjero o la ejecución del contrato podría potencialmente llevarse a cabo de acuerdo con el derecho extranjero) no siempre se puede decir que el derecho nacional es aplicable.  Por esta razón, es útil analizar los diferentes métodos para identificar la ley aplicable cuando se firman contratos internacionales, y qué límites se imponen a las partes firmantes.

b) En principio, son las partes las que determinan libremente y de común acuerdo cuál será la ley aplicable al contrato, cuál será la lex mercatoriae. la ley nacional aplicable de una de las partes.

c) Si bien el citado principio es válido, también es cierto que existen normas prioritarias que se sitúan por encima de la libre determinación de cuál es la ley nacional aplicable, lo que suele generar dudas sobre cuál es la ley nacional aplicable al contrato.

a) La primera norma que surge de la elección que hacen las partes, es la norma material de origen nacional, o la que resulta de los instrumentos de pago internacional, como la moneda, basada en el principio de soberanía monetaria. Se puede aceptar el pago en moneda extranjera, pero el objeto del contrato debe basarse en ella.

divisibilidad

El objetivo principal de este estudio es tratar la cuestión de la lex mercatoria y/o los principios generales del derecho como solución contractual para la elección de la ley aplicable que puede utilizarse cuando no es posible o conveniente llegar a un acuerdo sobre una ley nacional.

A la hora de elegir la ley aplicable, las partes pueden desear acordar soluciones neutrales, en lugar de someter el contrato a la ley nacional de una de las partes. Cuando este es el caso, pueden optar por la ley de un tercer país o pueden decidir someter su contrato a normas jurídicas nacionales, como los “principios de derecho generalmente reconocidos en el comercio internacional”, los “Principios de Unidroit sobre los contratos comerciales internacionales” u otras normas transnacionales.

La CCI ha seguido este segundo enfoque en varios de sus modelos de contrato al proporcionar cláusulas opcionales de elección de la ley que remiten a los “principios de derecho generalmente reconocidos en el comercio internacional” junto con los Principios Unidroit.

El Grupo de Trabajo que ha preparado este estudio se ha creado, en el seno de la Comisión de Derecho y Práctica Mercantil de la CCI, con el propósito de explorar los pros y los contras de las cláusulas de elección de la ley basadas en los principios generales del derecho y en los Principios Unidroit y de aclarar el uso práctico que puede hacerse de dicha solución para interpretar las cláusulas de elección de la ley que pueden ayudar a las partes a escapar de la rígida alternativa entre “mi ley” o “tu ley”.

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