Clausulas abusivas en contratos

Ley de cláusulas contractuales abusivas

Este proyecto ha concluido. Hicimos recomendaciones en 2005. En 2013, revisamos esas recomendaciones como parte de nuestro proyecto sobre las cláusulas abusivas en los contratos de consumo (véase la página del proyecto Cláusulas abusivas en los contratos de consumo). Algunas de nuestras recomendaciones revisadas se aplicaron en la Parte 2 de la Ley de Derechos del Consumidor de 2015. Nuestras recomendaciones para proteger a las pequeñas empresas fueron aceptadas en principio, pero no se han aplicado.

En 2001, el Departamento de Comercio e Industria pidió a la Comisión de Derecho y a la Comisión de Derecho Escocés que reescribieran la ley de cláusulas contractuales abusivas como un régimen único, con un lenguaje más claro y accesible. También se nos pidió que consideráramos si la ley debía hacer más para proteger a las empresas, especialmente a las pequeñas.

El proyecto respondía a la preocupación de que la legislación sobre cláusulas contractuales abusivas era innecesariamente complicada y difícil de entender. Se trata de dos leyes: la Ley de Cláusulas Contractuales Desleales de 1977 y el Reglamento de Cláusulas Desleales en los Contratos de Consumo de 1999. Ambas leyes contenían disposiciones incoherentes y que se solapaban, utilizando un lenguaje y unos conceptos diferentes para producir efectos similares pero no idénticos.

Ejemplos de cláusulas contractuales abusivas

Todos los bienes y servicios que se suministran a los consumidores están sujetos a contratos de consumo. Normalmente, el contrato tiene un formato estándar preparado por la empresa y contiene términos y condiciones genéricas que no son negociables.

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Es importante que estos contratos sean justos y no den lugar a un desequilibrio entre los derechos y obligaciones de los consumidores y los de los vendedores y proveedores. Si las cláusulas del contrato suponen una carga opresiva o de explotación para el consumidor, el contrato puede considerarse abusivo. En muchos países, las cláusulas abusivas de estos contratos se consideran nulas o dejan de ser vinculantes para los consumidores.

La mayoría de los contratos funcionan bien. Sin embargo, algunas cláusulas contractuales pueden ser abusivas. Por desconocimiento o por afán de lucro, las empresas pueden proponerse perjudicar a los consumidores eludiendo la responsabilidad por la seguridad, el rendimiento o la durabilidad de los bienes y/o servicios que ofrecen. Esto puede suponer una carga opresiva o de explotación para los consumidores y dar lugar a un desequilibrio importante entre los derechos y las responsabilidades de los consumidores y las empresas.

Ejemplos de cláusulas abusivas en los contratos de consumo

Sin embargo, una investigación de la Autoridad de la Competencia y los Mercados (CMA) cree que más de la mitad de las empresas todavía no conocen bien las normas. Y no, la muestra de la CMA no estaba llena de nuevas empresas: El 65% llevaba más de 10 años funcionando. La CMA descubrió que:

La Ley de Derechos del Consumidor entró en vigor en octubre de 2015. Reunió un mosaico de legislación de protección de los consumidores, incluida la legislación sobre cláusulas contractuales injustas, y la actualizó en el proceso.

La CMA descubrió que los comportamientos más comunes eran aceptar depósitos o pagos por adelantado (practicados por la mitad de las empresas), limitar la responsabilidad de la empresa (46%) y pedir a los clientes que acepten las normas de privacidad o el uso de datos (45%).

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La Autoridad de Conducta Financiera (FCA) y la Autoridad de Regulación Prudencial (PRA) están facultadas para investigar a las empresas, inspeccionarlas sin orden judicial o pedir al público sus comentarios sobre asuntos concretos. Pueden obtener mandatos y órdenes judiciales para impedir que las empresas utilicen cláusulas abusivas, y aplicar medidas para reparar a los clientes que hayan sufrido pérdidas o para reducir el riesgo de reincidencia de una empresa.

Cláusulas contractuales abusivas entre empresas

El 10 de noviembre de 2020, el Ministro de Vivienda y Tesorero Adjunto, el Honorable Michael Sukkar MP, emitió un comunicado anunciando que en la última reunión del Foro de Asuntos del Consumidor, el Gobierno Federal obtuvo el apoyo de los Ministros de los Estados y Territorios para cambiar las disposiciones de las cláusulas contractuales injustas en la Ley del Consumidor de Australia.    El Foro de Asuntos del Consumidor también ha publicado un comunicado más detallado.

El “Foro de Asuntos del Consumidor” está formado por los ministros de asuntos del consumidor de la Commonwealth, de cada Estado y Territorio y de Nueva Zelanda.    Se reúne periódicamente para estudiar cuestiones relacionadas con los consumidores y el comercio justo con el fin de desarrollar un enfoque nacional coherente.

Disposición de presunción refutable para las cláusulas contractuales abusivas utilizadas en circunstancias similares (por ejemplo, si la misma cláusula o una sustancialmente similar ha sido utilizada por la misma entidad o en el mismo sector, y ya ha sido declarada abusiva).

El “contrato tipo” no se define en la Ley de Consumidores australiana, pero se entiende como un contrato en el formulario tipo de una de las partes cuando la otra parte no tiene la oportunidad de negociarlo.